Se estivesse vivo, Jimi Hendrix completaria hoje, 78 anos de vida. Mesmo 50 anos após a sua morte, Hendrix é reconhecido como um dos músicos mais criativos e influentes do século XX, ele foi pioneiro em explorar as possibilidades explosivas da guitarra. O seu estilo inovador de combinar fuzz, distorção e feedback controlado criou uma nova forma musical. Ele não lia ou escrevia música, mas isso pouco importa, sua criatividade e sua técnica permitiram uma ascensão meteórica na música, em apenas quatro anos Hendrix já estava no topo. Sua linguagem musical continua a influenciar uma série de músicos, de George Clinton a Miles Davis, e Steve Vai a Jonny Lang.

Johnny Allen Hendrix nasceu às 10:15 da manhã, em 27 de novembro de 1942, no Hospital King County de Seattle, foi mais tarde renomeado James Marshall por seu pai, James “Al” Hendrix. O jovem Jimi (como ele era referido na época) se interessava pela música, atraindo influência de praticamente todos os grandes artistas da época, incluindo B.B. King, Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Buddy Holly e Robert Johnson. Totalmente autodidata, de Jimi não aprendeu a ler música.

Seu pai notou o interesse dele pela guitarra, e costumava lembrar: “O Jimi pegava a vassoura e ia para o quarto com ela, e quando eu ia olhar, não tinha varrido nada. Eu dizia a ele: “Bem, você não varreu o chão?” Mas eu descobri mais tarde que ele costumava sentar na cama e ficava dedilhando a vassoura como se estivesse tocando violão.” Al encontrou um velho ukulele de uma corda e o deu a Jimi. Ao menos era melhor do que a vassoura.

No verão de 1958, Al comprou um violão de cinco dólares, de segunda mão de um amigo e o deu a Jimmy. Pouco depois, Hendrix se juntou à sua primeira banda, The Velvetones. Ele ficou apenas três meses no grupo, e saiu para buscar seus próprios interesses. No verão seguinte, Al comprou a primeira guitarra para Jimi, uma Supro Ozark 1560S; Jimi a usou quando se juntou ao The Rocking Kings.

Em 1961, Jimi saiu de casa para se alistar no Exército dos Estados Unidos e em novembro de 1962 ganhou o direito de usar o patch “Screaming Eagles” para a divisão de paraquedista. Enquanto estava lotado em Fort Campbell, Kentucky, Jimi formou The King Casuals com o baixista Billy Cox. Depois de ser dispensado devido a uma lesão que recebeu durante um salto de paraquedas, Jimmy começou a trabalhar como guitarrista sob o nome de Jimmy James. No final de 1965, Jimi já tinha tocado com vários artistas, incluindo Ike e Tina Turner, Sam Cooke, os Isley Brothers, e Little Richard. Jimi se deixou de Little Richard para formar sua própria banda, Jimmy James and the Blue Flames, lançando o papel de guitarrista back-line para os holofotes da guitarra principal.

Durante a segunda metade de 1965, e na primeira parte de 1966, Jimi tocou em locais menores em Greenwich Village. Foi nessa época que o baixista dos Animais, Chas Chandler, o viu durante uma apresentação no Caf’ Wha. Chandler ficou impressionado com a performance de Hendrix e, em setembro de 1966, assinou com ele um contrato que o faria se mudar para Londres para formar uma nova banda.

Trocando as engrenagens de baixista para gerente, a primeira tarefa de Chandler era mudar o nome de Hendrix para “Jimi”. Com o baterista Mitch Mitchell e o baixista Noel Redding, o recém-formado Jimi Hendrix Experience rapidamente se tornou o assunto de Londres no outono de 1966.

 

O primeiro single do Experience, “Hey Joe”, passou dez semanas nas paradas britânicas, chegando ao primeiro lugar no início de 1967. O primeiro single foi rapidamente seguido pelo lançamento de um álbum completo, Are You Experienced, uma compilação musical psicodélica com hinos de uma geração. Are You Experienced tem permanecido um dos álbuns de rock mais populares de todos os tempos, com faixas como “Purple Haze”, “The Wind Cries Mary”, “Foxey Lady”, “Fire” e “Are You Experienced?”

Embora Hendrix tenha experimentado um sucesso avassalador na Grã-Bretanha, foi só quando ele voltou para a América em junho de 1967 que ele incendiou a multidão no Festival Pop Internacional de Monterey com sua performance incendiária de “Wild Thing”. Literalmente da noite para o dia, o Jimi Hendrix Experience tornou-se uma das turnês mais populares e de maior bilheteria de do mundo.

Hendrix seguiu Are You Experienced com Axis: Bold As Love. Em 1968, Hendrix tinha tomado maior controle sobre a direção de sua música; ele passou um tempo considerável trabalhando no estúdio.

De volta à América, Jimi Hendrix construiu seu próprio estúdio de gravação, Electric Lady Studios, em Nova York. O nome deste projeto tornou-se a base para seu lançamento musical mais exigente, uma coleção de dois álbuns, Electric Ladyland. Ao longo de 1968, as demandas de turnês e trabalhos de estúdio tiveram seu preço sobre o grupo e em 1969 o Experience se desfez.

O verão de 1969 trouxe crescimento emocional e musical para Jimi Hendrix. Ao tocar na Woodstock Music & Art Fair em agosto de 1969, Jimi uniu forças com um conjunto eclético chamado Gypsy Sun & Rainbows com Jimi Hendrix, Mitch Mitchell, Billy Cox, Juma Sultan e Jerry Velez. A performance de Woodstock foi destacada pela versão renegada de “Star Spangled Banner”, que levou o público encharcado de lama a um frenesi.
Esse ano foi o lançamento da Band of Gypsys com Jimi Hendrix na guitarra, o baixista Billy Cox e o baterista do Electric Flag Buddy Miles. O trio lançou uma série de quatro apresentações de Ano Novo em 31 de dezembro de 1969 e 1 de janeiro de 1970. Os destaques dessas performances foram compilados e posteriormente lançados no quintessencial álbum Band of Gypsys em meados de 1970 e o Hendrix: Live At The Fillmore East em 1999.

Crédito vídeo: Official Jimi Hendrix YouTube Channel

À medida que 1970 progrediu, Jimi trouxe de volta o baterista Mitch Mitchell para o grupo e, juntamente com Billy Cox no baixo, este novo trio mais uma vez formou o Jimi Hendrix Experience. No estúdio, o grupo gravou várias faixas para outro álbum, provisoriamente intitulado First Rays Of The New Rising Sun. Infelizmente, Hendrix não pôde ver essa visão musical até a conclusão devido às suas agitadas agendas de turnês mundiais, e então trágica morte em 18 de setembro de 1970. Felizmente, as gravações que Hendrix fez para o álbum foram finalmente lançadas através do apoio de sua família e do engenheiro de estúdio original Eddie Kramer em 1997.

Jimi Hendrix gerou uma incrível coleção de músicas ao longo de sua curta carreira. Hendrix abraçou as influências do blues, baladas, rock, R&B, e jazz em uma coleção de estilos que continuam a fazer dele uma das figuras mais populares da história do rock.

Saiba mais em: Site oficial Jimi Hendrix

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